Hittorff, Jacques Ignace [Editor]
Les Antiquités inédites de l'Attique: contenant les restes d'architecture d'Éleusis, de Rhamnus, de Sunium et de Thoricus — Paris, 1832

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îv I

INTRODUCTION.

Oepijis la publication des Antiquités d'Athènes, par Stuartet Revett, et des
Antiquités ioniennes, par la société des Dilettanti de Londres, aucun ouvrage
n'a été accueilli par les artistes et les archéologues avec autant d'intérêt que les
Antiquités inédites de l'Attique.

Résultat le plus remarquable des travaux que la société des Dilettanti avait
fait commencer en 1764, par le docteur Chandler, antiquaire distingué, le
peintre Pars et l'architecte Revett, et qu'elle fit compléter et achever cinquante
ans après, par sir W. Gell, John P. Gandy et Francis Bedford'1', cet ouvrage
parut à Londres en 1817. Il offre un ensemble riche et varié des constructions
les plus importantes dont Périclès détermina l'érection sur tout le territoire de
l'Attique, après en avoir fait élever les modèles dans l'acropole d'Athènes.

Si les Antiquités inédites présentent ainsi une partie des édifices qui furent le
type des plus belles productions architectoniques de Rome et de toute l'Italie,
et qui seront toujours la source où le génie puisera de nouvelles et d'heureuses
inspirations, quel intérêt ne doit pas ajouter à ce recueil l'aspect des ruines et
de la restitution du temple de Cérès à Eleusis, de ce sanctuaire qui, le plus vaste
de la Grèce, fut en même temps le plus digne de sa renommée, puisque les
mystères célébrés dans son enceinte avaient pour but de conduire les initiés,
par les préceptes d'une morale sublime, à l'amour et à la pratique de la vertu !

Quoique la plupart de ces monuments fussent déjà connus par les descriptions
antérieures et les dessins qu'en avaient donnés Desmouceaux, Wheler et Spon ,
Fourmont, Le Roy et Foucherot, comme ces voyageurs ne purent en prendre
qu'une connaissance imparfaite, l'ouvrage des Antiquités inédites de l'Attique.
mérite son titre, à cause des découvertes nouvelles et des notions entièrement

(1) Introduction des Ântiquitiei■ of lonia, t. I, édition de 1S21.
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