Cahier, Charles; Martin, Arthur
Mélanges d'archéologie, d'histoire et de littérature (Band 1,2): Collection de mémoires sur l'orfévrerie ...: 2 — Paris, 1851

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LE PHYSIOLOGUS
OU
BESTIAIRE

" Sit apud te honor antiquitati : sit ingentibus
(Ptin. YIII, 24.)
AYANT-PROPOS h

L'opuscule qui sera l'objet des études suivantes n'aurait guère fixé mon attention si j'avais
voulu prendre pour modèle plusieurs de ceux qui ont eu occasion de le rencontrer sur leurs
pas jusqu'à ce jour. Les auteurs qui ont succédé aux Bénédictins dans la rédaction de notre
ont été conduits plus d'une fois à en dire au moins quelques mots -, et
toujours ils semblent avoir eu hâte d'en finir avec cette singulière production, que tant d'ob-
scurité environne. On pourrait présumer que les premiers rédacteurs eussent été moins dédai-
gneux s'il leur avait été permis de poursuivre leur œuvre ; du moins s'étaient-ils contentés
d'ajourner la question s, à propos d'un ouvrage qui pouvait les mettre sur la voie. Et comme
ils promettaient une du Æay^'%2'7^ attribué à Hugues de Saint-Victor, il semble que
l'examen de ce livre les aurait pu conduire à des recherches sérieuses qui eussent rendu inu-
tile le travail auquel seront consacrées ces pages. Toutefois il est permis de douter que leurs
vues aient été bien méconnues en ceci par leurs successeurs, et que cette matière eût paru
aux compilateurs primitifs mériter beaucoup d'étude. Déjà ceux-ci avaient été fort laconiques
à l'occasion d'un petit poème tout semblable* publié sous le nom d'Hildebert, et qui avait cer-
tainement puisé à la source qu'il s'agit ici de faire connaître ; mais dans une circonstance bien
autrement faite pour exciter leur attention, deux de leurs doctes confrères ne s'étaient pas

1 Durant l'absence de mon collaborateur, qui voyage dans
l'intérêt de nos études communes, je pubiic cette introduction
à un travail qui ne la suivra pas immédiatement. Il s'agissait
de ne pas retarder la livraison actuelle ; et d'ailleurs ce volume
ne s'achèvera pas sans que le Haxaire y trouve place. L'es-
pèce d'enjambement produit par cette introduction quelque
peu séparée de son texte sera du moins un commencement
de réponse à l'empressement obligeant de plusieurs personnes
qui, sachant que notre travail sur le était depuis
longtemps rédigé, ont pris la peine de s'informer soit auprès
de notre éditeur, soit auprès de nous, si cet opuscule serait
publié prochainement.
- Hist. littéraire de la France, t. xin, 098, sv.; xvi, 220,

221, 022 ; xix, 311. Legrand d'Aussy avait frayé cette facile
route dans les Nonces... das mss. (t. v, 275, svv.) ; et l'on
dirait qu'après lui nul n'a cru pouvoir se permettre de songer
à remettre en cause une alfaire écartée par un juge si grave.
Cor ArôsfarcMdirait à bon droit un Rittershuys.
s Hist. littér., xii, 68 (Hugues de Saint-Victor).
4 Hist. litt., xi, 373, sv. Un Sapp/emeM? au tome xi, qui a
été publié récemment avec la réimpression de l'ancien volume,
avance bien peu la question (p. 22, sv.), et n'indique même
pas les divers mss. latins que possède la Bibliothèque du Roi.
Cela 11'est donc satisfaisant ni comme bibliographie ni comme
histoire littéraire. Je ne rn'cn plains pas autrement; car cette
incurie excuserait en moi, au besoin, l'excès opposé.
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