Maspero, Gaston
Études de mythologie et d'archéologie égyptiennes (Band 1) — Paris, 1893

Page: 325
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LE LIVRE DES MORTS1

Le 19 septembre 1874, les Égyptologues réunis à Londres,
à l'occasion du deuxième Congrès international des Orienta-
listes, décidèrent qu'il y avait lieu de publier « une édition
de la Bible des anciens Égyptiens, — le Rituel, comme
Champollion l'appelait, ou le Livre des Morts, comme
l'intitule Lepsius, — aussi critique et aussi complète que
possible. Cette édition devait fournir une triple recension de
ce vénérable monument de la langue, de l'archéologie et de
la religion égyptiennes ; en d'autres termes,, nous donner le
Livre des Morts tel qu'il était — 1° sous l'Ancien-Empire ;
2° sous les dynasties thébaines du Nouvel-Empire; 3° sous les
Psammétiques (XXVIe dynastie) *. » M. Naville voulut bien
se charger de rassembler les matériaux ; M. Lepsius assura à
l'œuvre l'appui de l'Académie de Berlin et du Gouvernement
prussien ; un comité s'organisa, qui fut composé de MM. Birch,
Chabas, Lepsius et Naville. Dès les premiers jours, on dut
reconnaître que le projet présentait des difficultés d'exécution
presque insurmontables. Si les textes de l'Ancien-Empire sont
rares et incomplets, ceux de la XXVIe dynastie sont trop
nombreux et contiennent si peu de variantes réelles, que la
collation de vingt papyrus, pris au hasard, donne des résultats

1. Publié dans la Reçue de VHistoire des Religions, t.xv, p. 266-316.

2. Transactions of the Second Session of the International Congress
of Orientalists, held in London in Septembcr 1874, Londres, Trùbner,
1876, p. 442.
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