Voltaire; Thurneysen, Johann Jakob [Oth.]; Haas, Wilhelm [Oth.]
Oeuvres Complètes De Voltaire (Tome Vingt-Unieme = Siecle De Louis XIV., Tome II): Siecle De Louis XIV. — A Basle: De l'Imprimerie de Jean-Jaques Tourneisen, Avec des caractères de G. Haas, 1785 [VD18 90794257]

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DU REGNE DE LOUIS XIV. 81

de la 'Rochefoucauld, ennemis l’un de l'autre , confir-
ment le même sait dans leurs mémoires , ce fait est
indubitable ; quand ils se contredisent, il faut douter :
ce qui n’est point vraisemblable ne doit point être
cru, à moins que plusieurs contemporains dignes
de foi ne déposent unanimement.
Les anecdotes les plus utiles et les plus précieuses
sont les écrits secrets que laissent les grands princes ,
quand la candeur de leur ame se maniseste dans
ces monumens ; tels sont ceux que je rapporte de
Louis xiv. (*)
Les détails domestiques amusent seulement la
cunosité ; les faiblesses qu’on met au grand jour ne
plaisent qu’à la malignité , à moins que ces mêmes
faiblesses n’instruisent, ou par les malheurs qui les
ont suivies , ou par les vertus qui les ont réparées.
Les mémoires secrets des contemporains sont sus-
pects de partialité; ceux qui écrivent une ou deux
générations après doivent user de la plus grande
circonspection , écarter le frivole , réduire l’exagéré ,
et combattre la satire.
Louis Xs Emit dans sa cour, comme dans son règne,
tant d'éclat et de magnificence que les moindres
détails de sa vie semblent intéresser la postérité , ainsi
qu’ils étaient l’objet de la curiosité de toutes les cours
de l’Europe et de tous les contemporains.La splendeur
de son gouvernement s’est répandue sur ses moindres
actions. On est plus avide, sur-tout en France, de
savoir les particularités de sa cour que les révolu-
tions de quelques autres Etats. Tel est l’effet de la
grande réputation. On aime mieux apprendre ce qui se
(*) Chapitre XXVIII de cette histoire.
Siècle de Louis XIV. Tom. IL F
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