Weber, G.
Guide du voyageur à Ephèse: avec deux plans, une vue du temple de Diane restaure et deux cartes — Smyrna, 1891

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INTRODUCTION-

Il est peu de contrées au monde où, suivant l'expres-
sion de Curtius, plus d'histoire se soit pressée dans un es-
pace plus étroit. Sur cette zone du littoral de l'Asie Mi-
neure, appelée Ionie, si favorisée par le climat, sur ces
rivages si bien découpés en golfes et en péninsules, dans
ces plaines alluviales si fécondes, les populations devaient
accourir en foule et se disputer le sol avec acharnement.
Les Grecs s' emparèrent des ports les mieux situés, et
les villes qu' ils fondèrent devinrent populeuses et puis-
santés. C est de là que sortit ce mouvement d'art et de
science qui nous entraîne. L'Ionie est la patrie des chants
cl' Homère, des strophes cl' Anacréon, de la poésie iam-
bjquo et de l'élégie. L'art ionien y atteignit son plus
haut degré de grâce et de splendeur ; les philosophes y
émirent sur la constitution de l'univers des hypothèses
que l'on discute encore; à Milcfc enfin, il y a plus de
vingt-quatre siècles, Anaximandrc, Hécatée dressèrent les
premières cartes sur des tables de bronze. C'est ici que
prend naissance un commerce qui, pour ces temps-là,
était universel, puisqu'il s'étendait de la Syrie jusqu' aux
colonnes d'Hercule, de l'Abyssinie à la mer d'Azow.

Ephèse peut être considérée à bon droit comme l'un
des centres de cette activité de la vie antique; son impor-
tance est encore rehaussée par le rôle considérable qu'
elle a joué dans la fondation <?t le développement du Chris-
tianisme.
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