Goupil-Fesquet, Frédéric ; Vernet, Horace [Oth.]
Voyage D'Horace Vernet En Orient: Orné de seize dessins — Paris: Challamel, Éditeur, 1843

Page: 141
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XVI

Note historique sur Belbeys et Salahieh.— Du 29 au 3o novembre. — Les djesiret. — Consistance des sables.
— Forme des dunes. — Les drames de ces lieux désolés. — Halte à une fontaine. — Sites uniformes. —
Squelettes. — Charognes. — Corbeaux; vautours. — Poules achetées. — Scrupules religieux de Méhémet.
— Dispute apaisée. — Stagnation sociale des touristes. — Comment les arabes mesurent le temps. — Les
plaines de sel.— Mirage. — Le 2 décembre. — El Arich. — Achat d’un mouton. — Le gouverneur et son
secrétaire.— Les femmes dans la forteresse. — Vieux canon français jouet d’un enfant. — Le chapelet
arabe.

Belbeys, qu’on croit être l’ancienne Bubaste, ne contient aujourd’hui
que des maisons délabrées et misérables, et occupe un tiers environ de
son emplacement primitif, comme l’indiquent encore les fragments de
rempart qui en restent. Cette ville était autrefois le boulevard de l’Egypte
du côté de la Syrie; en 1164, elle opposa une résistance vigoureuse aux
attaques d’Amauri, roi de Jérusalem, et son enceinte contenait assez de
richesses pour occuper pendant trois jours son armée au pillage. Amauri
envahit l’Egypte contre la foi des traités, et détruisit par-là aux yeux des
musulmans le prestige de la vertu des Francs. Les Turcs n’eurent plus
de honte à joindre à la perfidie l’immensité de leurs forces et la faiblesse
des croisés, s’accroissant par la corruption, les mit hors d’état de re-
tarder leur chute.
Le nom de Salahieh dérive de celui de Melek-Sâlèhh, sultan fameux,
que nos auteurs nomment Saladin (c’est lui qui le premier fixa l’attention
de l’Egypte sur les hameaux du littoral). L’expérience avait fait con-
naître à ce prince guerrier l’insuffisance des remparts de Belbeys; il
sentait également le danger qui menaçait Damiette, si les croisés l’atta-
quaient; aussi construisit-il une forteresse dans Salahieh, contre l’en-
nemi qui remonterait la branche de Damiette, et pour arrêter au sortir
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