Prisse D'Avennes, Achille Constant Théodore Émile
Histoire de l'art égyptien: d'après les monuments ; depuis les temps les plus reculés jusqu'à la domination romaine (Text) — Paris, 1879

Page: 89
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LIVRE PREMIER

APERÇU GÉNÉRAL SUR L'ÉTAT DES BEAUX-ARTS
CHEZ LES ANCIENS ÉGYPTIENS

Avant de prendre nous-mêmc la parole sur un sujet qui touche à de si hautes et
de si impérissables questions, (et qu'on pourrait prétendre insolubles, parce que la
marche du progrès les reproduit incessamment), qu'il nous soit permis de nous
arrêter au vestibule du temple mystérieux, pour ainsi dire, devant l'étude générale
sur l'art que nous devons à M. Bordes de Parfondry :

« L'art, dit-il, est le .lien unique de la forme à la pensée, de la matière à l'esprit.
Sphère d'action de l'homme, il participe à la fois du néant du corps et de l'éternité de
l'intelligence : de même que l'homme est l'unique intermédiaire entre l'univers et
Dieu, de même l'art tient à la fois de la puissance de l'un et de la beauté de l'autre :
aussi les Grecs, sentant cette triple relation, divisèrent-ils les arts en trois grandes
classes.

«Tout ce qui eut action sur la matière inanimée, sur la forme, ils l'englobèrent
dans un seul ensemble auquel nous donnerons la dénomination d art plastique;
tout ce qui eut pour but le développement des facultés physiques de 1 homme, fut

r fmif pp nui appartenait a 1 activité întel-
connu sous le nom de gymnastique ; enfin tout ce qui <*j f

î 4 ,, . r „t:nnnpment de l'esprit (1 abstraction, l'idéa-

lectuelle, aux connaissances et au perfectionnement u f

liiA i , -, , • , t -„\ inilt pola fut compris chez eux sous le nom de

"te, la philosophie, la poésie), tout ceia mi. i

musique.

« Cette division ternaire, en Plastique, Gymnastique et Musique, est liée, en
effet, à ces trois grands rapports : la Nature, l'Homme et Dieu.

« Les arts plastiques vont eux-mêmes se diviser en trois grandes branches : l'ar-

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