Fougères, Gustave
Mantinée et l'arcadie orientale: Contenant 80 gravures dans le texte, 6 heliogravures, 1 phototype et un plan de Mantinee hors texte, plus 2 cartes en 6 coleurs — Paris, 1898

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CHAPITRE

III

l'assiette de la ville. — l'enceinte fortifiée.

luisons Toutes les voies décrites plus haut et parties des différentes
qui déterminent frontières aboutissaient, après avoir desservi leurs dèmes
iassiette respectifs, A la Ville, centre de la vie politique et mercantile,

delà Ville. , . , , . ,. ... . _ *T-n

refuge suprême de la population en cas d invasion. La Ville
devait donc répoudre aux conditions d'un camp retranché et
d'un marché central où venaient se croiser les principales
artères. Le site propice à l'établissement d'une pareille capitale,
du jour où la Mantinique passa de la forme archaïque de l'état
■/.xTx S/jfxou; à celle de l'état centralisé, était unique dans toute la
région. Les fondateurs n'eurent pas à en discuter longtemps
le choix.

A l'époque préhistorique, le souci de la sécurité prévalait sur
les intérêts commerciaux. Il n'y avait pas alors de grande
agglomération ; les habitants vivaient épars dans des bourgades
ouvertes, sous la surveillance et sous la protection d'un château
fort, où habitait le chef avec les dieux. L'art encore rudimen-
taire de la fortification exigeait pour ces acropoles des lieux
élevés. On n'hésitait pas, à cause de leurs avantages militaires,
à choisir des positions excentriques, comme celle de Mycènes
au coin de l'Argolide. C'est pourquoi les contemporains du
légendaire Mantineus allèrent asseoir leur Plolis sur une émi-
nence, au N. de la plaine : de cette plate-forme, ils surveillaienl
la route d'Orchomène. Mais cette position ne répondait plus
aux besoins d'un État centralisé. Aussi la légende nous apprend-
elle que le siège de la vie commune fut plus lard transféré en
un endroit plus favorable, sur le bord de l'Ophis, à l'instigation
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