Fougères, Gustave
Mantinée et l'arcadie orientale: Contenant 80 gravures dans le texte, 6 heliogravures, 1 phototype et un plan de Mantinee hors texte, plus 2 cartes en 6 coleurs — Paris, 1898

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CHAPITRE VII.

Le gouvernement ; les institutions.

[. I.KS CONSTITUTIONS de MaNTINÉE.

taisons

Le couple Poséidon Hippios et Déméter, qui domine toute la iu

mythologie mantiuéenne, représente l'union de deux divinités qui ont favori»*

agricoles : Poséidon Hippios protège l'élevage, Déméter les mois- democ,'at'e
sons. De fait, labourage el pâturage étaient les deux mamelles

de la Manlinique. Les cinq dénies se partageaient les domaines '* ractèra

. * 1 agricole et pastoral

de la grande plaine. Le peuple mantineen rentre donc dans du
la catégorie des populations agricoles et pastorales dont Aristote peuple maiitinéen.
a si heureusement défini les besoins et les préoccupations : à
ces peuples il faut des institutions spéciales, correspondant à
leurs habitudes rustiques. Le gouvernement qui leur convient
le mieux c'est, d'une manière générale, la démocratie, parce
que leurs mœurs sont égalitaires, et, d'une manière plus parti-
culière, une démocratie compatible avec la vie en plein air dans
des domaines souvent éloignés du centre de l'Etat. « Le meilleur
de tous est le peuple agriculteur et la meilleure démocratie
s'établit dans une population qui vit de labour ou d'élevage,
domine elle n'a pas grosse fortune, elle manque de loisir et n'a
pas le temps de s'assembler souvent. Pour acquérir le nécessaire,
elle s'absorbe en son labeur et y borne ses désirs : elle aime
mieux le travail que la politique et l'autorité, dont elle n'aurait
pas grand profil à tirer : car le peuple recherche le gain plutôt
que les honneurs. Après la population agricole, le meilleur
peuple est le peuple pasteur qui vit de ses troupeaux. 11 mène
une existence analogue à celle des agriculteurs, y acquiert un
tempérament merveilleusement préparé aux exercices de la
guerre, des corps vigoureux el endurcis au bivouac... Presque
tous les autres éléments dont se composent les diverses démo-
craties sont très inférieurs. Leur genre de vie est dégradé. La
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