Société de l'Histoire de l'Art Français [Editor]
Bulletin de la Société de l'Histoire de l'Art Français — 1915-1917(1918)

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— 82 —■

LE BUSTE

DU

DUC DE VALENTIN OIS

PAR DE FERNEX

La Bibliothèque Mazarine possède un buste de
bronze représentant un homme âgé, joufflu, les che-
veux courts, drapé à la romaine. Le personnage repré-
senté n’a pas été identifié jusqu’à présent1. Il est signé :
PAR DE FERNEX, AGÉ DE 21 ANS, i75o.

La signature a une double importance. Elle déter-
mine d’abord, avec précision, l’année de la naissance
du sculpteur, inconnue jusqu’à présent, les actes d’état
civil le concernant manquant complètement; le buste
ayant été fait en 175o, et l’artiste étant âgé de vingt et
un ans à cette date, l’année de sa naissance est 1729.
Elle nous fixe ensuite sur la manière dont il écrivait
son nom ; il signe nettement : de Fernex et non Defe?'-

1. MM, Berrier et Jouin, dans l’Inventaire des richesses d’art,
t. I, p. 313, ont hésité entre les deux dates 1730 et 1750, le troi-
sième chiffre étant fort mal gravé; mais après estampage de
l’inscription, le doute n’est plus possible, c’est bien un 5 et non
un 3 qu’il faut lire; ils donnent ce buste comme pouvant
représenter un acteur.

Un cartouche fixé sur le pied porte le quatrain ci-dessous :

« Dessus l’original dont vous voyez le buste,

Portez le jugement qui bon vous semblera ;

Il a bien des défauts, mais il est homme juste;

Si vous riez des siens, des vôtres il rira. »
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