L' arte: rivista di storia dell'arte medievale e moderna — 21.1918

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MARY PITTALUGA

Per tal principio vien facilmente spiegata anche la critica del Toro di Paolo Potter,
che parve blasfema.1

« La réputation du tableau est à la fois très surfaite et très légitime: elle tient à
une équivoque»2 — su l'opera famosa, agli occhi suoi discutibile, il Fromentin imposta
il problema complesso di quella personalità artistica.

Poiché « l'opinion ne s'égare jamais tout à fait » e, per vie tortuose, può pervenire
a un sentimento vero, il Toro, quale « studio », quale primo effetto d'una mano onesta,
d'una coscienza scrupolosa, ha un valore. Ma che cos'è uno « studio » se non il propo-
sito di fedele imitazione d'un modello? Appunto per il fenomeno di giudizio, che fa sem-
brare qualità, ciò ch'è effettivamente difetto, il Nostro crede che il Toro, (nel quale «l'imi-
tation des objets est poussée jusqu'au travers ») possa esser piaciuto. Egli formula qualche
pensiero estremamente severo e preciso, e conclude: « On ignore ou l'on ne remarque
pas qù'en pareil cas l'àme du peintre vaut mieux que l'oeuvre, et que la manière de sentir
est infmiment supérieure au résultat »,3 profession di fede, quanto mai eloquente.

Nè quello del Toro è caso unico, se pur caso-tipo: il Prato con animali, de l'Aja, il
Pastore con greggie e L'Orfeo e le belve di Amsterdam sono, secondo il Fromentin, non
composizioni, ma « studi », nei quali non s'esplicano che in minimo grado doti fantastiche:
« Ce sont des animaux examinés de près, groupés sans beaucoup d'art, dessinés en des
attitudes simples ou dans des raccourcis diffrciles, jamais dans un effet bien compliqué
ni bien piquant ».4 Il Fromentin non pensa, con ciò, che il mite Potter sia un usurpatore
di fama — pur convinto che il pittore sia scomparso « avant qu'il eùt fini d'apprendre »,s
ritiene alcuni dei suoi quadri « opere », nel più alto senso della parola: tale il Piccolo
Albergo del Louvre, « unique par le sentiment, par le dessin, par le mystère de l'effet,
par la beauté du ton, par la délicieuse et spirituelle intimité du travail ».6 Il giudizio
del critico s'identifica, così, con il sentimento di un graduai perfezionarsi de le capacità
artistiche del maestro; capacità d'esecuzione, e, sopratutto, di ispirazione. È facile com-
prendere qual criterio possa aver determinato anche questo giudizio.

Forse ancor più significative, per l'intelligenza del criterio, sono le pagine sul Ruys-
dael. Ne le prime note,7 pubblicate dal Gonse, il futuro autore dei Maitres aveva fissato,
come caratteri essenziali di quell'arte, doti di gravità, d'elevatezza, di sapienza, d'emo-
zione; aveva detto il paesista unico nel render le sfumature — unico nel ritrarre la di-
stanza e l'atmosfera — unico, sopratutto, nel far muovere un cielo, ne le masse e nei
colori. Ingenuo, profondo, cauto, non mai, senza scopo, ardito, il Ruysdael gli era parso
ricco dei doni, degl'istinti, de la scienza di un grande spirito e di un grande maestro.

Una simile prima libera impressione trova conferma ne la miglior conoscenza de
l'opera de l'olandese.

Scrive il Fromentin:. « Ruysdael peint comme il pense, sainement, fortement, lar-
gement. La qualité extérieure du travail indique assez bien l'allure ordinaire de son
esprit. Il y a dans cette peinture sobre, soucieuse, un peu fière, je ne sais quelle hauteur
attristée, qui s'annonce de loin et de près vous captive par une charme de simplicité
naturelle et de noble familiarité tout à fait à lui. Un tpile de Ruysdael est un tout où
l'on sent une ordonnance, une vue d'ensemble, une intention maitresse, la volonté de
peindre une fois pour toutes un des traits de son pays, peut-ètre bien aussi le désir
de fixer le souvenir d'un moment de sa vie». Ed ancora: «Un fonds solide, un besoin
de construire et d'organiser, de subordonner le détail à des ensembles, la couleur à des
effets, l'intérèt des choses au pian qu'elles occupent; une parfaite connaissance des

1 Cfr. Leohelas, Année philosophiqus, art. cit. 5 Maitres, pag. 205.

2 Maitres, pag. 196. 6 Maitres, pag. 205.

3 Maitres, pag. 198. 1 Op. cit., pag. 210.
* Maitres, pag. 202
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