Gazette des beaux-arts: la doyenne des revues d'art — 2.Pér. 32.1885

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LES FAC-SIMILÉS

I) ES

DESSINS D’ALBERT DURER

PUBLIÉS PAR M. FRÉDÉRIC LIPPMANN.

Les derniers travaux sur Albert Durer, et les
récentes acquisitions d’œuvres du maître faites
j par le Musée de Berlin ont déterminé M. Lipp-
j mann, directeur du Cabinetroyal desEstampes,
j à réunir en un grandiose ouvrage les fac-similés
• des dessins du peintre-graveur nurembcrgeois.

Entreprise hardie et difficile que de rassembler
i tant de morceaux dispersés d’un bout de l’Eu-
rope à l’autre, soit dans les collections publiques,
soit dans les cabinets d’amateurs! Comment
amener les musées à livrer un bien dont ils se montrent avec raison les dépositaires
jaloux? Comment surtout décider l’amateur défiant à se dessaisir, môme pour peu
de temps, d’œuvres uniques recueillies au prix de tant de peines et de soins?Car il
est de toute nécessité que les originaux soient, pendant quelques semaines au
moins, entre les mains de l’éditeur. En effet, il ne s’agit pas ici de simples photo-
graphies, si perfectionnées qu’elles soient, mais de reproductions absolument
fidèles pour lesquelles « on a employé tous les moyens dont dispose la science
moderne: procédés mécaniques, photographie, héliogravure, xylographie,
impression en couleurs, combinaisons de ces divers procédés ». M. Lippmann a
voulu que les reproductions fussent corrigées et remaniées jusqu’à ce que l’identité
avec le modèle fût obtenue. « Sans doute, dit-il, les originaux ont certaines qualités
qui ne peuvent être rendues par aucun système de copie ; la facture même du
dessin, sa partie matérielle, l’état où l’a réduit le temps, opposent à la fidélité de
la reproduction des difficultés quelquefois insurmontables, et les plus scrupuleux
efforts ne peuvent triompher de certaines différences. » En dépit de ces craintes
honorables, le premier volume de la publication n’offre que de très rares exemples
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