Bulletin du Musée National de Varsovie — 3.1962

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Stanisłaiu Lorentz

LE CENTENAIRE DU MUSEE NATIONAL DE VARSOVIE

Varsovie devient la capitale de la Pologne vers la fin du XVIe et au debut du XVIIe siecle.
Dans la premierę moitie da XVIIe siecle, a la cour de trois rois de la dynastie des Wasa, Sigis-
mond III, Ladislas IV et Jean Casimir, il y avait d'importantes collections d'objets d'art de grandę
valeur. Une galerie de peintures contenant de nombreuses oeuvres de grands maitres se trou-
vait au Chateau Royal. Une galerie de sculptures antiques etait au Chateau d'Ujazdów pres
de Varsovie, aujourd'łmi dans 1'enceinte de la ville nieme. Apres l'invasion suedoise en 1655 — 56 et
1'abdication du roi Jean Casimir en 1668 aucune tracę n'est restee de ces collections.

Vers la fin du XVIIe siecle le roi Jean III Sobieski crea une galerie de peintures remarąua-
ble dans son palais de Wilanów pres de Varsovie. Wilanów est maintenant un annexe du
Musee National de Varsovie. Mais de cette galerie, dispersće apres la mort du roi, nous n'avons
que 8 tableaux. Deux rois polonais, en meme temps electeurs de Saxe, ont fonde une magni-
ficjue galerie de peintures a Dresde, leur ville hereditaire et non a Varsovie, la capitale ou ils
rćgnaient seulement comme rois d'election.

Dans la seconde moitie du XVIIIe siecle le demier roi de Pologne, Stinislas Augustę Po-
niatowski a collectionne une galerie qui comptait 2 300 tableaux. Apres le partage de la Po-
logne il n'en est reste que 200 tableaux qui se trouvent a present au Musee National et a son
annexe, le palais royal de Łazienki a Varsovie ainsi qu'une partie du Cabinet d'Estampes,
de Gravures et de Dessins a la Bibliotheque de l'TJniversite de Varsovie, eiicore bien dimi-
nuee du fait de la derniere guerre.

Au debut du XIXe siecle La Societe des Amis des Sciences a fondć le premier musee pu-
blic a Varsovie qui fut liqnide apres 1'insurrection de 1831. En presentant 1'histoire du Musee
National, nous la rattachons aux anciennes traditions, mais, par suitę des evenements histo-
riques nous ne pouvons pas trouver le debut de notre institutioa dans les anciennes collections,
comme on a pu le faire dans tant d'autres pays.

Notre Musee fut etabli par 1'ordonnance du 20 mai 1862. S;s initiateurs desiraient qu'il
soit un musee archeologique, historique et artistique et qu'il soit denomme „Musee National",
cependant pour des raisons politiques on Fappela le Musee des Beaux-Arts. Le nouveau musee
lierita de quelques anciennes collections privees de Varsovie, contenant des peintures polonai-
ses et etrangeres, ainsi qu'une collection de moulages en platre appartenant jadis au roi St:i-
nislas Augustę Poniatowski et des collections archeologiques. Les collections augmentaient
par des acquisitions et des dons. Outre les tableaux et les sculptures il y avait aussi des objets
d'art decoratif, des medailles et des monnaies. Mais les premieres annees de son existence
n'etaient pas propices a son developpement.

Des que la Pologne a reconquis son independance, le Musee, officiellement nomme le Musee
National, a pu suiyre son programme. De 1915 a 1935 les departements principaux ont ete

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