Gazette des beaux-arts: la doyenne des revues d'art — 2.Pér. 22.1880

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BIBLIOGRAPHIE

LES ILLUSTRATIONS DES ÉCRITS DE JEROME SAVONAROLE

au xve et au xvie siècle1.

l est bon de saisir toutes les occasions qui
nous reportent aux saines et fortes époques
du génie humain. Le livre dont nous allons
dire quelques mots nous conduit sur des
rives d'une beauté éternelle.

Un épanouissement d'art aussi immense
que celui de l'Italie dans la seconde moitié
du xvc siècle devait avoir son contre-coup
sur l'art de la gravure. Si les productions de
la gravure sur bois sont restées inférieures,
quant à l'exécution matérielle, à ce qu'elles
furent en Allemagne ou dans les Pays-Bas à
la même époque, elles se relèvent par un
goût très pur, un style original, une exquise
élégance de composition, une saveur de terroir inestimable, et, comme qualité d'art,
elles ne sont surpassées, je dirai presque égalées, que par les chefs-d'œuvre des écoles
de Baie, de Lyon et de Paris, fruits plus tardifs de la Benaissance. On les a jusqu'à
présent un peu méconnues, par cette raison qu'on les a peu connues. Les livres italiens
illustrés de gravures sur bois, recherchés en Angleterre, n'ont pas excité chez nos
bibliophiles les mêmes convoitises que ceux signés des noms d'Holbein, du Petit
Bernard et de Geoffroy Tory. La vogue y vient cependant peu à peu, et un bel exem-
plaire de l'édition aldine de '1497 du Songe de Poliphile se vend, comme on dit,
crins, queue et oreilles. Ce n'est vraiment que justice, car dans cette classe de livres
la rareté est un condiment certain de la curiosité. Quoique les presses de Florence, de

L Les Illustrations des écrits de Jérôme Savonarole publiées en Italie au xv« et au xvie siècle, et les
paroles de Savonarole sur l'Art, par M. Gustave Gruyer. Ouvrage accompagné de trente-trois gravures
exécutées, d'après les bois originaux, par MM. A. Pilinski et fils, Paris, Firmin-Didot, 1880, 1 vol. in-d°
de 220 pages, tiré à 300 exemplaires sur papier de Hollande. Prix : 30 francs.
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