Gazette des beaux-arts: la doyenne des revues d'art — 2.Pér. 22.1880

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424 GAZETTE DES BEAUX-ARTS.

treux le souvenir de celui d'un renard, l'archéologue n'hésitera pas à
retrouver ici le maître tenant son alphabet, le loup qui regimbe contre
ce fâcheux a, h\ c, et, dans un coin, la figuration de deux agneaux dont
la chair tendre remplit l'esprit du loup de pensées qui n'ont aucun
rapport avec l'enseignement scolaire. Tous les monuments du moyen
âge n'offrent pas cette clarté, et malgré les recherches des érudits on
n'a pu encore que donner un sens vaguement approximatif de la raison
qui fit sculpter par les imagiers tant d'ânes à l'école ou pinçant de la
harpe.

Si le sujet du Loup à l'école éveilla la verve des conteurs, il exerça
une égale influence sur le ciseau des imagiers. Le savant professeur,
M. W. Wackernagel, de Bâle, en a retrouvé deux autres représentations :
la première sur le portail du chœur de la cathédrale de Fribourg en Bris-
gau 1 ; la seconde, à Saint-Paul, près de Rome.

Je disais au début que cet épisode et d'autres encore concoururent à
la fortune du Roman de Renart- les conteurs et les imagiers étaient
d'accord pour les propager et, en ouvriers patients, ils tissaient sans
relâche les principaux fils de cette composition satirique du moyen âge.
Sur les murs de la même abbaye de Saint-Urbain se profilaient d'autres
briques du même ordre, et on a conservé heureusement à titre de type
Renard contrefaisant le mort pour attirer les poules; mais le caractère
satirique de cette brique est moins prononcé et c'est sur les murs des
monuments gothiques français et germaniques qu'il faut éludier les
coquineries et subtilités de ce maître trompeur.

CHAMPFLEURY.

t. M. Barbier de Montaut en donne une reproduction dans son Iconographie et
symbolisme de la Fable du loup écolier. Montauhan, in-8° de 14 pages. Voir sur le
môme sujet une notice de la Revue des sociétés savantes, 4e série, t. IX, et les Mé-
langes d'archéologie du père Cahier, t. Ier.
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