Gazette des beaux-arts: la doyenne des revues d'art — 2.Pér. 2.1869

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LE CHATEAU DE FRANÇOIS IliR

A SAINT-GERM AIN-EN-LAYE

rançois Ier lit presque entièrement
reconstruire le château de Saint-
Germain-en-Lave ; aussi est-ce
sous son nom que l’on désigne
généralement la superbe demeure
dont nous allons étudier rapide-
ment les différentes parties. Sé-
duit, comme ses prédécesseurs,
par le charme de l’admirable pays
environnant Saint-Germain, le roi
chevalier voulut relever les con-
structions antérieures, ruinées en
grande partie lors des guerres
avec les'Anglais.

Il est difficile, en effet, d’imaginer une situation plus agréable que
celle du plateau dominant la Seine, au-dessus du Pecq. De là se déroule,
comme en un merveilleux panorama, une immense étendue de pays,
légèrement accidenté, gai, charmant, à l’horizon formé par la vague
silhouette de Paris. Cette position exceptionnelle justifie parfaitement la
prédilection des rois de France, avant et après François Ier, pour le séjour
de Saint-Germain-en-Lave. Aussi dès le xne siècle est-il fait mention
d’un château important construit sur cet emplacement. Le roi saint Louis
y laissa une merveilleuse trace de son passage en élevant la chapelle,
seul reste des constructions de cette époque existant aujourd hui.

Actuellement englobé dans des constructions diverses et défiguré par
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