Gazette des beaux-arts: la doyenne des revues d'art — 21.1866

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BULLETIN MENSUEL

SEPTEMBRE 1866

BIBLIOGRAPHIE. — LES LEXICOGRAPHES DE L’ART : MM- SIRET
ET BEELIER DE LA CII AVI GNERIE.

e n’ai jamais ouvert un dictionnaire sans un respect mêlé de terreur. Le
premier sentiment s’adresse à l’auteur, le second à l’œuvre. Quelle somme
énorme de travail représentent ces gros livres! Quelle dépense de temps!
Où trouver, si ce n’est entre les murs d’un cloître ou d’une prison, les
longs loisirs qu’ils supposent? Se condamner soi-même à un tel labeur, c’est presque
de l’héroïsme. Un dictionnaire! L’expérience des siècles, la science d’un monde, la
quintessence des générations recueillie goutte à goutte, condensée, concentrée, réduite,
emprisonnée sous une forme usuelle! Un volume qui en contienne mille! Un livre qui
contente à la fois le savant et l’ignorant, donnant assez à l’un, pas trop à l’autre! Un
ouvrage où l’histoire, la critique, l’érudition, mélangées habilement, consentent à
n’omettre rien et à résumer tout! Certes, ce n’est pas là l’œuvre du premier venu. Il
y faut une patience d’esprit à toute épreuve, des connaissances aussi étendues que
variées, une conscience étroite, une large impartialité, une imperturbable sûreté de
jugement. Le Dictionnaire historique des peintres de toutes les écoles, depuis l'ori-
gine de la peinture jusqu’à nos jours, n’échappait à aucune des difficultés du pro-
gramme. Aucune des qualités qu’il exige n’a fait défaut à M. Siret1.

Une première édition avait paru en 1 848. Qui de nous n’a eu entre les mains ce
grand in-quarto, de format incommode, bizarrement divisé en colonnes, fruit hâtif de
l’inexpérience, devenu cependant presque indispensable, et, malgré ses erreurs, revêtu

1. Dictionnaire des peintres de toutes les écoles, depuis l’origine de la peinture jusqu’à nos jours, par
Adolphe Siret. 2e édition. — Paris, librairie internationale. 1866.

CO

XXI.
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