Gazette des beaux-arts: la doyenne des revues d'art — 2.Pér. 21.1880

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EXPOSITION

DES

ARTISTES INDÉPENDANTS

Sx l’on voulait entrer, sans
trop de parti pris, dans les salles
où le groupe des peintres dits
« indépendants » a installé sa
cinquième exposition ; si l’on
consentait à chercher patiem-
ment le bon, qui est rare, sans
trop s’indigner du mauvais,
qui ne l’est pas; si, aux vio-
lentes critiques qui exaltent les
amours-propres malsains, on
substituait une appréciation plus
attentive et plus impartiale; si,
sans se déconcerter par l’im-
pression première que peut pro-
duire un sujet baroque, une
physionomie déplaisante, un
excès de trivialité, on allait un pou plus au cœur de l’œuvre, on découvrirait peut-
être certaines qualités qui ont échappé tout d’abord, et, sous l'intempérance d’une ori-
ginalité violente, on surprendrait parfois un tempérament de peintre; on s’expliquerait
l’influence qu’ont pu exercer les impressionnistes sur la jeune école, sur les Duez,
les Gervex, les Béraud, les Baslien-Lepage; on comprendrait comment des artistes
tels que les Stevens, les Heilbuth, les de Nittis, les Jules Jacquemart ont tenu compte
de certaines indications qui leur étaient fournies par ces novateurs tant décriés.

Il est regrettable que tout le groupe impressionniste ne soit pas représenté à la rue
des Pyramides; que quelques-uns des maîtres du genre, MM. Manet, Sisley, Renoir,
Claude Monet, n’y figurent pas à côté de M. Degas, de M. Caillebotte, de M. Pissaro,
de MMmc* Berthe Morisot et Mary Cassatt. On eut pu juger ainsi l’ensemble du système,
distinguer l’eflort sérieux et persévérant de la manie bizarre et de la puérile ambition
des chercheurs de mauvaise renommée; on eût pu décider, toutes pièces en rnain, si
l’impressionnisme est tout simplement une maladie d’yeux, une mystification ou une
forme de l’art discutée, discutable, mais convaincue et sincère.

Composer son tableau, non dans l’atelier, mais sur place, en présence du sujet
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