Gazette des beaux-arts: la doyenne des revues d'art — 17.1864

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LES CABINETS D'AMATEURS

LA GALERIE POURTALÈS

OBJETS D’ART ET DE CURIOSITE.

On se sent, malgré soi, saisi d’un
profond sentiment de tristesse en abor-
dant la description d’un cabinet dont
l’inventeur n’existe plus, et dont les
précieux débris vont bientôt s’épar-
piller au gré des enchères publiques. Il
ne s’agit pas seulement d’apprécier, au
point de vue de ses goûts particuliers,
avec sa liberté individuelle, tel ou tel
ordre de monuments; il faut se pénétrer
du souffle intellectuel qui avait donné
la vie à ce corps complexe; il faut évo-
quer l’âme absente et lui arracher le
secret de ses plus intimes pensées, afin
d’en perpétuer au moins le souvenir.

Cette tâche est rude toujours; elle
nous paraissait particulièrement lourde
en pénétrant dans le mystérieux hôtel Pourtalès. On sait avec quelle
discrétion les portes en étaient ouvertes : les intimes, quelques rares
savants, obtenaient le droit de contempler ces merveilles, et pour-

XVII.

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