L' art: revue hebdomadaire illustrée — 11.1885 (Teil 1)

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EUGÈNE DELACROIX

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« Voilà plus de trente ans que je suis livré aux bètes » ,
disait Delacroix en entendant les réflexions de quelques imbé-
ciles devant une de ses plus belles œuvres.

Ces imbéciles, c'était alors presque tout le monde, y com-
pris l'Académie des Beaux-Arts et la plupart des critiques
autorisés. Ceux mêmes qui le défendaient n'avaient pour lui
qu'une admiration banale et évidemment ne comprenaient rien
à l'extraordinaire particularité de ce génie. M. Thiers, qui a
eu l'heureuse chance d'être un des premiers à faire son éloge,
— sans que ni lui ni d'autres aient jamais su pourquoi —
croyait lui faire grand honneur en le mettant sur la même
ligne que Drolling, Dubufe et Destouches. Le groupe des jeunes
qui, comme M. Paul Mantz, trouvaient en lui « l'expression de
leurs lyrismes avoués ou latents » n'était alors ni bien nombreux
ni bien influent. Aussi les coteries officielles pouvaient-elles se
livrer impunément à cette rage de haine qui leur est naturelle
contre tout ce qui dépasse le niveau de leur médiocrité 1. Elles
n'y ont pas manqué.

Aujourd'hui il semble que la compensation commence pour

i. Le 10 août 1863, trois jours avant la mort de Delacroix, un membre de L'Académie
des Beaux-Arts vint au nom de ses confrères demander des nouvelles du moribond. 11 ne
fut pas introduit. Mais, en apprenant cette visite, Delacroix dit avec une tristesse inexpri-
mable : ci M'ont-ils assez ennuyé! m'ont-ils assez insulté! m'ont-ils assez fait souffrir, ces
gens-là, mon Dieu! » Mais pourquoi s'en étonner? C'est le vice inhérent aux corps consti-
tués, c'est surtout la fatalité spéciale des académies d'être les ennemies de tout progrès.
Il n'y a pas à le leur reprocher : le contraire est logiquement impossible. 11 est ridicule
et absurde de vouloir que des gens sages et arrivés, par conséquent infatués de leur
mérite, se recrutent entre eux pour proclamer la supériorité de forcenés dont les innova-
tions les condamnent.

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