Gazette des beaux-arts: la doyenne des revues d'art — 2.Pér. 29.1884

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EXPOSITION

D’OEUVRES DE MAITRES ANCIENS

TIRÉES

DES COLLECTIONS PRIVÉES DE BERLIN EN 188 3»

I.

et te exposition, organisée à l’occasion des noces d’ar-
gent du prince impérial d’Allemagne, se distinguait heu-
reusement des exhibitions ordinaires de tableaux et d’ob-
jets d’art. Un choix des plus sévères et des plus délicats
avait présidé à l’admission des deux cents tableaux et des
quelques morceaux de sculpture réunis dans l’Académie
des beaux-arts de Berlin. L’exiguïté même du local mis
à la disposition des organisateurs commandait ce petit
nombre d’admissions, exiguïté bienfaisante et propice
qui, de prime abord, a écarté l’encombrement traditionnel, la promiscuité nuisible,
diminué la fatigue du visiteur et assuré la liberté aisée de son jugement. On a com-
pris à Berlin (et quelques-unes de nos dernières expositions ont pu servir de mo-
dèle) que le mérite de ces ensembles d’œuvres d’art consiste dans la qualité; que rien
n’est déplaisant comme de voir en un voisinage indécent une toile de maître et un
morceau vulgaire; que la quantité nuit, et qu’une exposition est avant tout une affaire
de choix.

Les deux cents tableaux offerts au public berlinois ont été triés dans toutes les
écoles, sans aucun emprunt aux musées royaux, grâce seulement au contingent fourni
par des collections privées. La tâche était d’autant plus difficile que ces collections ne
sont pas en Prusse comme chez nous, en Angleterre ou en Italie, de bien vieille date;
les plus anciennes ne remontent qu’à 1750. Avant cette époque, on ne trouverait
guère de galerie de peintures que dans le château électoral ou royal; les peintres 1

1. MM. Bode et Dohme ont publié sous ce titre : Die Ausstellung von Gemœlden œlterer Meister im
Derliner Privatbesitz, un examen critique très savant et très consciencieux des œuvres qui ont figuré à
cette exposition rétrospective. Berlin, Weidmann, 1883, 1 vol, in-folio illustré de nombreuses gravures
hors texte.

XXIX. — 2e PÉRIODE.

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