Gazette des beaux-arts: la doyenne des revues d'art — 2.Pér. 17.1878

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L'ART RUSSE

'art russe 1 est, pour ainsi dire, une découverte de la cri-
tique moderne ; aussi est-il encore presque méconnu en
Russie même, où l'on oppose les objections suivantes à
son existence.

Gomment vouloir, y dit-on, qu'il ait existé un art parmi
les peuplades toujours en guerre, qui, venues les unes du
Nord, — les Scandinaves; — les autres de l'Est, — les Slaves,
— finirent, après de longues périodes de flux et de reflux,
par se fixer autour de Novgorod? Sans cesse tenues en
alerte par de nouvelles incursions de peuplades de même
origine, elles n'eurent à peine de repos qu'au temps où
Rurich (862-877) vint gouverner cette fédération.

Le christianisme même n'y était pas alors introduit, et
il faut attendre que, à la fin du xe siècle, Yladimir se convertisse et entraîne les
Russes à suivre son exemple.

L'art dut entrer avec la religion nouvelle; mais les guerres civiles, les plus
épouvantables et les plus-longues que l'on ait subies, n'étaient guère favorables à son
développement. Tout au plus put-on emprunter aux Grecs leur architecture religieuse
en même temps que leur orthodoxie.

Au xme siècle, lorsque l'art occidental, s'affranchissant des dernières influences
romaines, devenait l'art qu'il faut bien appeler gothique, faute d'un autre nom, la
Russie était soumise aux Tatars envahisseurs sous la conduite de Gengis-khan. Elle
avait assez à faire que de leur payer le tribut rigoureusement exigé, au milieu dés

1. Musée d'art et d'industrie de Moscou. Histoire de l'ornement russe du Xe au xvic siècle d'après les
manuscrits, 26 pages et 200 planches in-folio. V. A. MoreletO. Paris, 1872.

L'Art russe, par E. Viollet-le-Duc. In-8" de 261 pages., avec 97 gravures dans le texte et 31 planches.
V. A. Morel et O, Paris, 1877.
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