Gazette des beaux-arts: la doyenne des revues d'art — 3. Per. 19.1898

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LES CAMÉES ANTIQUES DE LA BIBLIOTHÈQUE NATIONALE 219

tendance à s’affranchir de son modèle et à l’interpréter avec liberté1,
il s'essaye dans des compositions de son invention.

Dans le trésor de Curium, comme dans les tombeaux de Kertch,
par exemple, les scarabées égyptiens ou égyptisants se trouvaient
mélangés avec des scarabées de style grec, dont la base portait, non
plus des imitations d'hiéroglyphes, mais des sujets grecs en intaille.
Ce sont d'abord, sur les plus anciens, simplement des animaux :
chevaux, taureaux, hippocampes, aigles, colombes, ibis; puis, sur
des scarabées d’un art plus avancé, apparaissent des types empruntés
à la mythologie hellénique : Némésis, Niké, les travaux d'Héraclès,
les aventures d’Ulysse, Echidna et le dragon, le rapt d’Orithye par
Borée ou celui de Proserpine par Hadès.

De la modification de l’intaille à celle du camée autrement

dit de la carapace du scarabée, il n'y avait qu’un pas. Il fut d’autant
plus vite franchi que l’exemple de la glyptique égyptienne était là
encore pour montrer aux Grecs qu’un animal autre que le scarabée
pouvait remplir le même rôle décoratif au dos des cachets. Tout
d’abord, la carapace de l’insecte sacré se modifie, s’altère, se trans-
forme; on s’aperçoit qu’il ne joue plus qu’un rôle décoratif et que le
le sens symbolique donné à l’animal parles Egyptiens est méconnu
aussi bien par le graveur que par le possesseur de la gemme. On en
arrive à lui substituer d’autres figures aussi en relief : masques de
Gorgone, tête de Silène, tête de nègre, tête de femme à longs che-
veux en bandeaux sur les tempes (fig. t), lion couché, qui rappellent
seulement par le galbe général la forme scarabéoïde traditionnelle.
Nous pouvons dire, dès lors, en présence de cette diversité des types,
que la gravure grecque en relief atteint au camée; seulement, ce n’est
encore que le camée monochrome.

Le Musée Britannique possède un scarabéoïde en serpentine, qui
porte sur sa base des signes hiéroglyphiques, copie servile d’une
inscription égyptienne, tandis que le dos de l’insecte est remplacé
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