Gazette des beaux-arts: la doyenne des revues d'art — 24.1868

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BAS-RELIEF DIT DE LA CROIX

ORNANT LE SANCTUAIRE DE L'UN DES TEMPLES A PALENQUE

(GUATEMALA.)

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es anciennes villes de l'Amérique centrale
n'ont rien présenté d'aussi intéressant que le
bas-relief dit de la Croix, dont nous publions
ici la gravure, faite d'après une photographie
récemment publiée à Mexico l. Le sujet mysté-
rieux de ce bas-relief a donné lieu à une foule
de conjectures dont nous rendrons brièvement
compte, sans nous prononcer sur leur valeur,
notre but étant purement artistique. On est d'abord très-surpris de
trouver, dans l'œuvre d'art d'un peuple païen dont l'existence est entourée
de mystère, la représentation d'une croix de forme latine, et notre étonne-
ment s'accroît en voyant un coq au sommet de cette croix, comme repré-
sentant l'oiseau qui chantait pour la dernière fois quand saint Pierre eut
trois fois renié son maître.

La croix est posée sur une grosse pierre sculptée, figurant une tête
monstrueuse qu'on pourrait prendre aussi pour celle du serpent écrasé
sous les pieds du Christ 2. Cette explication cependant serait fausse, car
ce bas-relief a été sculpté longtemps avant que le christianisme fût intro-
duit au Mexique par les Espagnols.

Selon les vieilles chroniques mexicaines, les anciennes villes de Yuca-
tan furent bâties par une race venue de l'Orient neuf ou dix siècles avant

'I. Ciudadas y Ruinas Americanas reproducidas en Fotografia, y publicadas per
Julio Michaud. Mexico. '1865.

2. Les artistes primitifs chrétiens placèrent un serpent (symbole de Satan) au pied
de la croix, surmonté par une tête de mort, pour rappeler la légende juive qu'Adam,
dont le corps (selon les Mahométans) avait été sauvé dans l'Arche de Noé par Melchi-
sédech, fils de Sem, était enseveli au mont Calvaire. (Voyez Kreutzer, Christliche Kîr-
chenban, vol. II, p. 79; et W. Menzel, ChristlicheSymbolik, vol. I, p. 28.
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