Kircher, Athanasius ; Alquié, François Savinien d' [Transl.]
La Chine d'Athanase Kirchere: illustrée de plusieurs monuments tant sacrés que profanes, et de quantité de recherchés de la nature & de l'art — Amsterdam, 1670

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I

Quandest-
ce qu'on
trouva la
première
invention
dés let-
tres.

302
La Jtxkfme Partie
DE LA
CHINE ILLUSTREE
D'Athanase Kirchere,
2) E
LESCRITURE
DES CHINOIS.
Préface.
L ny a point de nation fi grofiiere &* fi barba-
re 3 ny depaïs fi inculte qui naît quelques lettres
\pour exprimer Jespenjees &* manifejler fies fenti-
mens. 3\(ou$ ne parlons pas icy des lettres compo-
l fées en ordre alphabétique, mais des earaBeres Hye-
roglipbiques ousignisicatifs qui expriment toute une
conception, que trois nations ont eu particulièrement en ujage , siçavoir
les Chinois, les Brachmanes, &• les Mexicains : nous laijje.
rons pour le prefent les deux derniers 5 pour parler des premiers.
C H A P. I.
Des earaBeres Hyerogliphiques des Chinois.



' On trouve dans les Annales
I des Chinois que la première fa-
çon défaire fût trouvée trois
cens ans après le déluge. Le premier
inventeur de cet Art fût un certain
nommé Fobi, si nous en croyons le li-
vre de la succession des Roys, qui con-
tient la première forme de ces caractè-
res, & qui enseigne mesme le moyen de
les faire. Le P. Michel<Boïm Polonois,
estant venu de la Qhine à %ome pour y
faire des affaires m'a communiqué dé-
puis que jeseris ce cy les caractères que

vous allés voir, & ma appris à lire &
à efcrire en Qhinois ; je ne veux pas
neantmoins traitter icy que des choses
qui sont comformes a mon dessèin : car
pour ce qui concerne le Royaume;
comme la Politique , & la laugue,
ceux qui délireront d'en apprendre les
particularités n'ont qu'à lire le livre du
mefme pere, intitulé, Delucidatio Sum*
maria rerum Siniçarum qui parle tres-sça-
vanment de toutes les choses de la
Chine , pour esire entièrement £âtis-

fait.

]

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