Schlosser, Julius von ; Rossi, Filippo [Transl.]
La letteratura artistica — Florenz, 1964

Page: 189
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r.

I PRECURSORI DEL VASAEI

L — IL LIBRO DI ANTONIO BILLI

L'iniziativa del Ghiberti non trovò imitazioni vere e proprie nel
Quattrocento; per quanto possano essere importanti alcune osserva-
zioni d'indole storica, come nella biografia del Brunellesco scritta
dal Manetti, non si esce da brevi panegirici o da qualificazioni di
poco valore. Quell'epoca era poco propensa al genere storico, tutta
la sua forza essendo rivolta alla teoria, ai tentativi di stabilire con
esattezza speculativa i fondamenti delle arti figurative. Mancavano
soprattutto la quiete e la disposizione necessarie ad una retrospe-
zione più profonda.

Il Cinquecento fiorentino riprende la via segnata dal Ghiberti e
il primo esempio di questa specie è il cosidetto Libro di Antonio
Billi, chiamato cosi per una ripetuta citazione dell'anonimo della
Magliabechiana che lo trascrisse. Nulla sappiamo dell'autore; è per-
sino dubbio se quell'Antonio Billi sia stato l'autore o non piuttosto
il possessore del libro ; ci è noto quale ricco mercante appartenente
ad una ragguardevole famiglia fiorentina della prima metà del xvi se-
colo. A differenza del Ghiberti l'autore del libro non è un artista,
ma un profano dilettante di storia, ed ha un criterio artistico ri-
stretto e malsicuro, benché conosca molte cose, soprattutto in Firenze,
per averle avute sott'occhio. In complesso si tratta del primo esem-
pio di quelle compilazioni fatte a tavolino da letterati appartenenti
o meno ad una corporazione, le quali diverranno da ora in avanti
sempre più frequenti, opere che sanno di rinchiuso, non avendo alcun
nesso neppure colla produzione artistica più vicina e più immediata.

Non si tratta inoltre di una produzione letteraria elaborata, ma
di uno zibaldone di notizie messe insieme, di cui si possono distin-
guere le singole parti e che dev'essere stato scritto tra il 1481 e
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