Gazette des beaux-arts: la doyenne des revues d'art — 2.Pér. 9.1874

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NIGOLETO DE MODÈNE

NIELLEUR

Nicoleto de Modène fut-il peintre ou sculpteur?
Question à laquelle il serait difficile de répondre
avec certitude. Vedriani, le plus ancien auteur qui
ait parlé de lui, le loue comme graveur et peintre
habile en perspective; mais son dire pourrait bien
n’avoir d’autre base que son œuvre gravé, et l’étude
attentive de cet œuvre trahit plutôt un sculpteur
qu’un peintre. Dans aucune de ses pièces on ne retrouve en effet
l’art de la composition, la science du mouvement, qui distinguent les
artistes habitués à manier le pinceau, et presque toutes offrent des
figures isolées dans une position sculpturale. Mais s’il est permis d’hésiter
entre ces deux opinions, on peut affirmer en revanche, sans trop de témé-
rité, que Nicoleto travailla, comme tant d’autres artistes illustres, dans
l’officine d’un orfèvre. C’est du moins ce que semblent prouver quelques
épreuves de nielles qui portent sa marque ou qui, par l’analogie du style
et du travail, doivent lui être attribuées.

Les sept pièces que nous décrivons sous son nom ne sont pas toutes à
proprement parler des nielles, c’est-à-dire des épreuves obtenues d’une
planche destinée à être niellée. Dans plusieurs, les personnages agissent
de la main droite, les inscriptions sont écrites dans le vrai sens et l’on
n’y remarque point de places réservées pour les clous. Ces plaques n’ont
donc pas été creusées pour recevoir l’émail, mais pour fournir quelques
épreuves. Cependant les dimensions de ces pièces, la nature du métal
employé, le goût du travail et de la composition, sont tellement conformes
aux vrais nielles, que nous croyons devoir suivre la classification de nos
prédécesseurs, en rangeant parmi les nielles ces pièces qui montrent
d’ailleurs que Nicoleto sait parfaitement les habitudes et les besoins des
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